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与NASA联合研究 港大发现白矮星完整行星

admin 人造钻石 2021年06月05日

  图:港大太空研究实验室成员Thomas G Kaye拍於美国亚利桑那州东南部的Raemor Vista观测站旁

  【大公报讯】记者唐晓明报道:香港大学太空研究实验室(Laboratory for Space Research LSR)成员与美国太空总署(NASA)联合发现,首颗围绕白矮星运行的完整行星。白矮星在巨星阶段中,理应完全吞没并摧毁周边行星,却有行星被发现围绕着白矮星运行,这项发现有助开展对其他白矮星的探索,以寻找这些倖存的星体,对太空研究带来新的突破。

  港大表示,这次被发现的行星名为WD1856b,大约比小白矮星大七倍以上,其轨道周期仅34小时。它围绕着运行的白矮星是一颗跟太阳同类星体的高密度残留物,仅比地球大40%。在白矮星的演化过程中,它们在巨星阶段会膨胀至原来体积的很多倍,而在过程中理应完全吞没并摧毁了其内太阳系中的所有行星,但理应被摧毁的WD1856b,却围绕着白矮星运行,因此唯一的解释是,它是从一个非常遥远的安全轨道迁移过来。

  港大太空研究实验室成员、美国亚利桑那州南部Raemor Vista观测站主管Kaye说:“这颗行星到底是如何靠近已进入红巨星阶段的恒星,至今仍然是一个谜。”

  港大指出,行星可从外太阳系向内迁移的说法一直存在,今次发现证实了这个说法,有助天文学家开展对其他白矮星的探索以寻找这些倖存的迁徙星体。有关研究报告於学术期刊《自然》发表,研究报告的共同作者包括港大太空研究实验室成员及美国Raemor Vista观测站科研人员Thomas G KAYE,和NASA的研究人员。


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