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CVD培育钻石专利案:卡内基科学研究所败诉

admin 人造钻石 2021年07月01日

  ”,这恐怕是最近几天在国际培育钻石行业讨论最密集的话题之一了。之所以拖了一个星期才跟大伙儿分享,是因为我打算让这个消息先“飞一会儿”。不过目前看来,中文媒体似乎还没有什么深度报道,令人有一些遗憾。不管怎样,我今天就大概讲讲吧。

  本文分为四个部分:回顾、现状、原因、小结。资深小伙伴可以直接跳到第三部分。

  2020年1月9日,著名的华盛顿卡内基科学研究所(Carnegie Institution)协同WD公司(官方名称叫 M7D Corp.,是卡内基研究所的投资方和专利持有方)向美国政府提起上诉,认为有6家培育钻石公司侵犯了其两项技术专利权。

  这6家公司在(CVD)业内极为有名,分为三组遭到了卡内基(及WD)的上诉,它们别是:

  两个月后,WD突然撤销了对第三组公司的上诉,外界几乎没有人知道这是为什么。10月,WD和ALTR签订了协议,向后者颁发了专利使用许可证。至于里面是否涉及到专利费等问题,我们不得而知。

  同样是在10月,WD和第一组公司之间也“匆匆结案了”。当时全世界几乎没有任何媒体能讲清楚具体的结案方式,只是模糊地说了句“ The motion did not stipulate any conditions ”。很多人猜测,可能是IIa选择“破财免灾”,因为当时它还面临另一项专利诉讼案,并且牵扯到了一位“惹不起的对手”——戴比尔斯旗下的元素六(Element 6)。

  顺便说一下,这两家公司的控股方都是业内知名的“帕里克家族”( Parikh Family )。

  今年6月16日,法官杰德·拉科夫( Jed S. Rakoff )在宣判中认为,Fenix公司并没有侵犯卡内基的专利权,因为其CVD工艺和卡内基申请的专利内容之间有“显而易见的区别”(原文是 readily apparent differences )。

  卡内基的专利描述中,在控制CVD生长表面温度的工艺上需要用到一个名为“鞘”( sheath )的装置(如下图,编号134就是这个“sheath”)。

  这个“鞘”的作用,是为了防止CVD钻石在生长过程中表面的边缘形成多晶或孪晶。

  但Fenix的技术描述显示,他们并没有用到这个“鞘”。因为Fenix不会阻止这种多晶和孪晶的形成,而是会在后期通过切割工序去除它们。

  还有很多其他相关的内容,比如Fenix认为卡内基对于专利的维护有“不公平”嫌疑、双方在辩述中采用的各项证据等等,此处不做赘述。

  这个宣判让Fenix方面十分满意,公司还发表了公告,除了对客户“长达18个月以来的支持”表示感谢之外,还说“这反映了市场的态度”。

  案子到底判得对不对,我们不适合评论。业内外对专利问题究竟怎么看待,也有待商榷(和时间的检验)。之前已经和解并签约的ALTR会不会觉得不公,那是后续需要追踪的事儿,今天暂时讲不了。但可以肯定的是,专利问题经过这一年半以来的讨论和磨合,已经成为了国际培育钻石行业关注的话题。很多业内公司或许依旧在等待,但作为独立观察者,我建议各位朋友随时做好准备,也许未来会有变化。


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