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南非与钻石

admin 人造钻石 2021年08月28日

  在南非发现钻石之前,世界钻石的供应量极其有限。直到后来人们在金伯利岩母岩中发现了“原生矿”,钻石产量才有了明显增长。作为世界第六大钻石生产国,南非在世界钻石舞台上扮演着重要角色,以至于不少消费者至今依然偏爱产自南非的钻石,尽管产地其实并不能代表品质。

  1866年的一天,少年雅各布斯在南非奥兰治河畔,捡到了一颗闪亮的石头。邻居范尼凯克注意到这块石头,向小男孩的母亲提出购买请求。没想到这家人十分大方,直接将石头赠送给了他。后来,“石头”多次易主,传到了一位“业余地质学家”手中。这位地质学家鉴定认为,这块石头是一颗重达21.25克拉的钻石。这颗巨大的南非钻石被命名为“尤里卡”,意思是“我找到了”。

  不过,当时许多人都对此持怀疑态度。直到1869年,一位牧羊人又发现了一颗巨大的“石头”。他本来想用这颗石头换点食物,但被多次拒绝。后来,牧羊人找到了那位“识货”的范尼凯克,换得了1匹马、10头牛和500只羊。最终,这块石头被鉴定为83.5克拉的钻石,并被命名为“南非之星”。

  事实上,在南非发现钻石之前,世界钻石的供应量极其有限。印度和巴西曾经是主要的钻石供应国。不过,那些钻石都是“冲积钻石”,它们从母岩上脱落,顺着河流来到下游,可以被视作“次生矿”。由于稀有难觅,这些钻石均留给君王和皇室使用。最初的南非钻石其实也是“次生矿”,直到后来人们在金伯利岩母岩中发现了“原生矿”。这意味着钻石开采可以更加集中,产量也更大。

  统计显示,南非“淘钻热”期间发现的钻石,比印度2000多年来发现的总量还要多。这使得当时富裕的中产阶层终于能够买得起钻石了。

  一个多世纪后的今天,钻石已经成了一种人气颇高的宝石。作为世界第六大钻石生产国的南非,也在世界钻石舞台上继续扮演着重要角色。在这个过程中,“钻石帝国”功不可没。

  1871年南非“淘钻热”期间,人们又在金伯利的戴比尔斯兄弟农场发现了钻石。这时,另一位颇具胆识的少年罗兹出现了。他从英国来到南非,在尝试棉花种植失败后,开始为金伯利的钻石矿区提供抽水服务,慢慢有了一些积蓄。随着矿坑越挖越深,不少个体矿工开始觉得挖矿太危险,得不偿失,于是选择将采矿权出售给像罗兹一样的商人。后来,罗兹的生意越做越大,他将整个戴比尔斯农场和金伯利的钻石矿采矿权都买了下来,并于1888年成立了戴比尔斯联合矿业有限公司。

  在此后的日子里,戴比尔斯一直参与钻石开采、加工和销售等各个领域,并发展成为全球钻石垄断企业。在巅峰时期,戴比尔斯的“钻石帝国”经营着全球19个钻石矿,全球超过80%的钻石均出自这里。截至今年年初,戴比尔斯只允许全球80个珠宝切割公司和经销商从自己手中购买钻石原石,从源头上控制了钻石的价格。

  “钻石恒久远,一颗永流传。”这句令女人疯狂、男人“抓狂”的广告词,就来自戴比尔斯。1948年,戴比尔斯首先使用了“A diamond is forever”(钻石永恒)的宣传词,将钻石包装成了永恒爱情的信物。1993年,这条经典的广告词译成中文后,也慢慢改变了中国人的婚庆习惯,钻石文化开始被老百姓广泛接受。

  时至今日,不少消费者购买钻石时仍会问商家,“这颗钻石是不是产自南非”。可实际上,产地并不是辨别钻石好坏的标准。

  早在20世纪三四十年代,美国宝石研究院(GIA)的创始人希普利就制定了“4C标准”,即颜色、净度、切工和克拉重量。经过GIA与戴比尔斯公司的合作推广,“4C标准”逐渐成为国际钻石行业最重要的标准,GIA根据这些标准出具的钻石鉴定证书也获得业界普遍认可。(田士达 来源:经济日报-中国经济网)


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