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世界上最大的天然钻石现在哪里?

admin 人造钻石 2020年07月29日

  17世纪属于荷兰的黄金时代。这个欧洲小国坐拥商船数量高达1.5万艘,总排水吨位占欧洲7成多,几乎垄断了整个海洋贸易,是继西班牙之后新的海洋总霸主。

  1652年,荷兰人发现了撒哈拉以南广阔的南非洲大陆,并首次在今日南非的开普敦地区建立了殖民地,大批荷兰农民移民开普敦地区。

  18世纪末期,随着荷兰国力的衰弱,开普敦殖民地被新崛起的大英帝国占领,之后英国人用600万英镑的价格强行买下此地,成为此地的新主人。被称为“布尔人”(荷兰语“农民”)的荷兰后裔被迫大批向北迁移至奥兰治河等地区。

  1867年,奥兰治河流域发现钻石。为争夺钻石开采权,英国人于1880年挑起了第一次布尔战争,这次战争持续不到一年时间,于1881年结束。

  1886年,约翰内斯堡附近发现了世界上规模最大的兰德金矿,占世界黄金储量的四分之一左右。为争夺金矿开采权,1899年,英国与布尔人之间的冲突再次爆发,被称为第二次布尔战争。

  在第二次布尔战争中,英国集中本土及海外殖民地资源,先后投入兵力达45万。尽管布尔人顽强抵抗,多次重创英国军队,无奈双方实力相差悬殊。最终,布尔人被迫签署了城下之盟。

  第二次布尔战争于1902年以双方达成和解的形式结束,但英国是事实上的胜利者。从此,英国人实现了南非境内英属殖民地的联合和统一,并控制了通向非洲腹地大湖区的走廊。南非殖民地也成为英国海外最大的殖民地。

  作为战胜者一方,在南非卡利南(Cullinan)地区发现的世界上最大的一块天然钻石,被作为战利品,献给英国国王爱德华七世(EdwardⅦ)。

  钻石是爱德华七世的嗜好之一,这颗重达3106克拉的钻石原石成为送给他的最好礼物。但如何把这块价值连城的原石打磨成闪闪发光的钻石却是个大问题。

  荷兰首都阿姆斯特丹是17世纪欧洲的商业中心。尽管后期荷兰国力衰落,但阿姆斯特丹的工商业依然很发达,其南部区域曾经是艺术家、手工业者聚集的地方,以生产奢侈品闻名。

  抛光、切割钻石技术,就属于这一地区的独门绝技之一。从事这一行的大多是犹太手工艺人,他们的黄金首饰制作技术已经代代相传了几千年。阿姆斯特丹的犹太人从19世纪开始切割钻石。20世纪,南非的钻石生产进入鼎盛期,大量的钻石运到阿姆斯特丹进行抛光打磨。

  阿斯切钻石公司(Asscher Diamond Company)是一家家族企业,公司现任老板爱德华·阿斯切(Edward·Asscher)是阿斯切家族第五代传人。据爱德华介绍,因为在英国找不到合适的工匠打磨原石,他的祖父约瑟夫·阿斯切(Geseph·Asscher)被爱德华七世招见,负责打磨这块原石。但因为没有工具,约瑟夫被允许携带钻石从英国北部港口哈维奇(Harwich)坐船到鹿特丹的荷兰角(Hook of Holland)港口,再回到阿姆斯特丹家里进行切割打磨。

  爱德华介绍,这是阿斯切家族遇到的最大挑战,也使得他们家族声名远扬。因为原石的中心有个小瑕疵,所以首先得把原石切成两半。切割当天,附近很多同行和路人都过来围观。因为心理压力大,约瑟夫第一次切割时,刀片断成两截。面临巨大心理压力的约瑟夫不得不赶走了围观的人群,缓了半天气后重新蓄力,终于成功地把原石切为两半。从原石总共切割出9颗大钻石、96颗小钻石,其中的最大两块钻石镶嵌在大英帝国权杖和帝国皇冠上,被英国王室收藏。1953年6月,英国女王伊丽莎白二世佩戴王冠、手握权杖,出席了在伦敦西敏寺举行的加冕典礼。此外,女王还会佩戴帝国皇冠出席英国议会的开幕大典。


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